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清华大学生命科学学院颉伟入选2017年HHMI国际学者项目

美国东部时间2017年5月9日,美国霍华德休斯医学研究所(HHMI)公布了其“国际学者项目”(International Research Scholar)入选者名单。清华大学生命科学学院颉伟教授位列其中。

 

HHMI是全球规模最大的非盈利性私立医学研究基金会,由美国已故著名商人、慈善家霍华德休斯于1953年捐资成立,旨在通过促进医学基础研究与医学教育造福人类健康。在美国,HHMI遵循“支持研究者,而非研究项目”的宗旨,在基础医学各相关领域资助学术思想的引领者和科学前沿的开拓者,支持他们出于好奇和直觉的自由探索,以及对科学难题的持久攻关。曾经或正在得到HHMI研究者项目支持的包括25位诺贝尔奖获得者和180位美国国家科学院院士。HHMI“国际学者项目”是其秉承同一宗旨,为G7国家以外地区的年轻科学家所设立的竞争性资助项目。在此次公开选拔中,HHMI联合比尔&梅琳达盖茨基金会(The Bill & Melinda Gates Foundation),惠康基金会(The Wellcome Trust)和古本根基金会(The Calouste Gulbenkian Foundation)共出资2670万美金,从全球1400多位竞争者中通过函评和面试最终挑选了41位青年科学家(包括中国7位),为他们每人在未来5年提供65万美金科研基金用于自由探索研究。

颉伟2003年在北京大学生命科学学院获学士学位,2008年在美国加州大学洛杉矶分校获分子生物学博士学位、统计学硕士双学位,2009至2013年在美国加州大学圣地亚哥分校从事博士后研究。2013年受聘清华大学生命科学学院,同时入选清华-北大生命科学联合中心。迄今颉伟已发表高水平论文30篇,包括以第一或通讯作者身份在《Nature》,《Science》,《Cell》发表多篇论文。由于他的杰出学术成果,颉伟入选中组部“青年千人”(2013),国家优秀青年基金(2014),以及求是杰出青年学者(2014)。

对于能够获得这项荣誉,颉伟表示是对他研究团队工作极大的肯定和鼓励。颉伟课题组主要通过多学科交叉方法研究早期胚胎发育中染色质的重编程以及表观遗传信息的传递、建立和调控,希望阐明在生命刚刚起始时期,精子和卵子是如何通过受精并进一步发育成为全能性的胚胎,以及在这个过程中父母与子代的信息传递关系。这是个体发育过程中最基本同时也是非常具有挑战性的科学问题之一。2013年回到清华大学后,颉伟一直致力于尝试解决这些重大科学问题,并组建了一支朝气蓬勃、勇于创新的科研团队。这支年轻的团队在短短几年时间内取得多项突出的科研成果。2016年6月颉伟实验室在《Nature》杂志以长文形式首次报道了哺乳动物早期胚胎染色质在分子水平的重编程模式。另外,颉伟和清华大学医学院那洁课题组合作,通过开发高灵敏检测方法在国际上首次报道了组蛋白修饰在哺乳动物早期胚胎发育中的重编程规律,第一次回答了组蛋白修饰能否传递到下一代这样一个长久以来悬而未决的重大科学问题。这一成果2016年9月发表于《Nature》和《Molecular Cell》杂志。12月,颉伟实验室再次在《Molecular Cell》杂志发表论文,报道基因印记(一种特殊的亲代表观遗传记忆)是如何通过一种调节因子的蛋白亚型转化所调控的。这些研究成果不仅第一次在DNA水平揭示了受精后染色质剧烈的重编程过程,而且开创和建立了研究早期胚胎发育中染色质调控的一系列重要体系和方法,为将来更好的研究和理解生命如何起始铺平了道路。


 

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